Ciencia

¿Asfixiará al planeta el “manto” de metano del Ártico?

¿Asfixiará al planeta el “manto” de metano del Ártico?

Científicos del mundo han detectado una gran fuga de metano en el lecho del Océano Glacial Ártico. Los especialistas dan la voz de alarma: la emisión de una gran cantidad de gas en esa región puede provocar un cambio climático a nivel global.

Durante dos años los ecólogos siguieron la concentración de metano en las aguas árticas, que se registró en las costas de Alaska, en el mar de Láptiev, y en los mares de Siberia Oriental y de Chukotka. En el fondo, bajo una gran presión, el gas no es peligroso, pero el metano empezó a salir a la superficie, lo cual ya es motivo de preocupación. Los especialistas consideran que una brusca concentración de gas en la atmósfera producirá un incremento considerable del efecto invernadero. Y este proceso está cobrando fuerza, dice el jefe de laboratorio de investigaciones árticas del Instituto Oceanológico del Pacífico de la Academia de Ciencias de Rusia, Igor Semilétov:

—Mientras las capas de hielo eran estables el metano no podía salir a través del grosor de las aguas a la atmósfera. Pero la degradación de la congelación subacuática hace que se forme una vía emisora de gas. Lo que hemos descubierto prueba la existencia de canales de fuga de gas. Y semejante congelación no es sólida, sino agujereada.

En palabras de un científico, las reservas de gas en el fondo son treinta veces superiores a las reservas en la atmósfera. Si a la atmósfera llega a caer aunque sea un 2 % de ese fluido se producirá un brusco calentamiento de la atmósfera. Será una catástrofe para la humanidad. Aunque nadie sabe si los hielos perpetuos seguirán derritiéndose. En el Instituto del Ártico y de la Antártida de San Petersburgo se estudia con regularidad la situación de los hielos en diversas zonas del Océano Glacial Ártico. Los especialistas señalan que a partir de 2008 en su parte oriental se registra un crecimiento sistemático del manto de hielo. El experto de dicho Instituto, Alexander Yulin, dice:

—Consideramos sin duda alguna que se verificará un traspaso a años más fríos. La temporada pasada varios buques sufrieron daños por la complicada situación de los hielos, lo cual no hemos observado en los últimos diez años.

Todo esto da lugar a un optimismo moderado. La tendencia al enfriamiento prueba una posible ralentización de las emisiones de metano a la atmósfera. Por lo demás, los científicos no pueden decir cuánto tiempo se prologará este proceso.

 

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La propuesta de simular un vuelo a Marte a bordo de la Estación Espacial Internacional

La propuesta de simular un vuelo a Marte a bordo de la Estación Espacial Internacional

Los directores del programa científico Marte-500 consideran conveniente realizar un simulacro de vuelo a Marte en órbita circunterrestre.

Creen que lo más adecuado sería hacerlo a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS),  ya que cumple prácticamente con la mayoría de las condiciones de un vuelo interplanetario real.

El primer experimento en el marco de este proyecto se llevó a cabo en el Instituto de Problemas Biométricos en Moscú, hasta noviembre pasado. Tres rusos, un francés, un italiano y un chino pasaron quinientos veinte días encerrados dentro de una réplica de nave espacial, instalada en tierra, sin contacto alguno con el mundo externo. Los expertos calificaron esta experiencia de sumamente útil señalando que los datos obtenidos servirán para preparar futuras expediciones interplanetarias.

Al mismo tiempo, es obvio que en un vuelo real los astronautas se enfrentarían a factores nocivos que no experimentaron durante el simulacro terrestre, como la ingravidez y la radiación. Los rayos radiactivos afectan el ADN, el cristalino y la retina del ojo, el cerebro y el sistema nervioso, lo cual puede provocar errores graves de pilotaje. La ingravidez, a su vez, puede llevar a importantes pérdidas de calcio en el organismo del astronauta y, por consiguiente, a una menor densidad ósea. Un experimento a bordo de la Estación Espacial Internacional ofrecería datos más fehacientes sobre estos problemas, pero mucho depende de la posición de la agencia espacial rusa Roskosmos, afirma el director del proyecto, Borís Morukov:

—Hemos formulado y enviado nuestras propuestas. Se requiere voluntad para tomar la decisión y preparar un programa concreto comenzando por los entrenamientos. Nos convendría cualquier opción de trabajo. Estamos dispuestos a trabajar solos y a hacerlo todo con nuestras propias fuerzas. Pero si hay cooperación internacional, mejor todavía.

Lo ideal sería aprovechar para el nuevo experimento el módulo ruso que se enviará a la EEI dentro de pocos años. Hay que empezar ya a prepararlo para esa labor, opina Borís Morukov. Los problemas van a ser muchos. Aún no está claro cómo arreglar el tema de las comunicaciones:

—El acceso a las comunicaciones es todo un problema, si tiene que ser diferente para las dos partes de la tripulación. Y al mismo tiempo creo que todos deberían participar en el servicio de la estación. Necesitamos cambiar el algoritmo de manejo del conjunto orbital. Darle más independencia, lo que no es nada fácil. Y alargar las misiones de vuelo.

El proyecto es técnicamente difícil, afirma el columnista de la revista Novedades de la astronáutica, Igor Lísov:

—Habrá que separar un segmento de la estación y dejar allí a un grupo de astronautas por un tiempo bastante largo en total aislamiento del resto de la tripulación. Su compartimiento deberá estar dotado con todo lo necesario. Igual que el resto de la nave. Técnicamente es posible hacerlo. Pero el sistema quedará sin reserva. Ahora sus componentes son mutuamente reemplazables. Si se daña el retrete en el segmento estadounidense, usan el nuestro y viceversa.

Los quinientos días de vuelo no deben constituir ningún problema. El astronauta ruso Valeri Poliakov duró en árbitra cuatrocientos treinta y siete días sin ningún daño para su salud. Sería lógico dividir la tripulación de seis personas (que es la capacidad máxima de la estación) en dos partes: los tres primeros trabajarían en régimen habitual y los tres restantes en el proyecto Marte-500.

Según afirma el director del Instituto de Problemas Biométricos, Ígor Ushakov, los socios de Rusia en la Estación Espacial Internacional entienden la importancia de la fase orbital del simulacro de vuelo a Marte. Hay esperanza de que estos experimentos se lleven a cabo antes de la expiración del plazo de servicio de la estación en 2020.

 

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Rusia será socio de Europa en el proyecto espacial ExoMarte

Rusia será socio de Europa en el proyecto espacial <i>ExoMarte</i>

La Agencia Espacial Rusa Roscosmos y la Agencia Espacial Europea  (ESA) firmarán el 10 de marzo un acuerdo sobre el proyecto ExoMarte, que prevé el envío a Marte de misiones de investigación entre 2016 y 2018.

ExoMarte permitirá a Rusia continuar sus investigaciones sobre el Planeta Rojo con estaciones interplanetarias automáticas, tras el fracaso de la sonda rusa Fobos-Grunt.

La inclusión de Rusia en el proyecto inicialmente europeo-norteamericano se discutió desde 2011. Lo norteamericanos ya enviaron al planeta Rojo el laboratorio científico MSL. Debido al recorte de presupuesto, su participación en un segundo proyecto marciano resultó complicado. Según los planes establecidos, EEUU debió aportar los cohetes portadores para ubicar en las sondas en el espacio y construir uno de los dos vehículos automáticos. Para los europeos lo importante es garantizar el descenso en el planeta, ya que en su suelo ya se han posado únicamente aparatos de Rusia y EEUU. Cuando la NASA abandonó ExoMarte, el programa fue rectificado, dijo a La Voz de Rusia el vicedirector del Instituto de Investigaciones Espaciales, Oleg Korabliov:

—El proyecto ExoMarte consta actualmente de dos lanzamientos y tres elementos. En 2016 se tiene previsto lanzar a Marte el aparato orbital TGO (Trace Gas Ortiber) y un “demostrador de aterrizaje”. En él se colocará una fuente de isótopos de energía eléctrica, lo cual lo convertirá en una misión científica de pleno valor. Estos dos elementos serán llevados por el cohete ruso Protón. Los equipos científicos se repartirán en las misiones de 2016 entre Rusia y Europa en partes iguales. En 2018 la misión constará únicamente del módulo de descenso, que también será trasladado con un Protón.

En el aparato orbital se instalarán equipos rusos para el estudio de de los gases de la atmósfera, en primer lugar el metano detectado en su composición ocho años atrás. Entonces se armó un alboroto porque el metano puede tener procedencia biológica. Otros gases puede indicar indirectamente la actividad volcánica, si bien aún no ha sido advertido en el planeta. Otros dispositivos se ocuparán del vapor de agua en la atmósfera y compondrán el mapa de los hielos bajo la superficie del planeta, lo cual es indispensable para escoger el descenso en la segunda etapa de ExoMarte. El dosímetro permitirá medir el grado de peligro de la radiación para los cosmonautas en la órbita marciana. Estas tareas se cruzan con las que debía cumplir la sonda Fobos-Grunt, prosigue el científico:

—El Fobos-Grunt llevaba equipos no sólo para el estudio de Fobos, sino también de Marte. Se trata de espectrómetros infrarrojos. Su funcionamiento estaba limitado a varios meses tras el descenso en Fobos. Las ideas, introducidas en esos equipos, serán materializadas completamente en el complejo atmosférico del aparato orbital TGO.

El módulo de descenso que será lanzado en 2018 consta de dos partes. Una de ellas es el vehiculo automático o martejod europeo de trescientos kilogramos. Su diferencia del MSL consiste en la posibilidad de hacer perforaciones y tomar muestras de las profundidades del suelo, donde probablemente haya indicios de vida. La otra parte del módulo es un complejo de aparatos sobre una plataforma inmóvil, dice Oleg Korabliov:

—Esta estación geofísica ha sido proyectada bajo el papel predominante de Rusia, que también responderá por todo el descenso. El aspecto de la plataforma aún no ha sido precisado. Su prioridad será la posibilidad de monitorear largo tiempo. En ella habrá sismómetros y aparatos meteorológicos. Por ahora no se han detectado señales sísmicas en Marte, para ellos se necesitan dispositivos sumamente sensibles.

Las misiones del ExoMarte también estudiarán la distribución y la circulación de temporada del agua en el planeta. Esto es mucho más delicado que la simple búsqueda de sus vestigios. Según el científico, ahora semejante cuestión ni siquiera se plantea: la ciencia ya sabe que en Marte hay agua en todos sus estados y en cantidad apreciable.

 

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Expertos rusos proponen nuevos métodos de proteger la Tierra contra asteroides

Expertos rusos proponen nuevos métodos de proteger la Tierra contra asteroides

Expertos rusos propusieron ampliar las posibles medidas destinadas a proteger la Tierra contra asteroides y cometas potencialmente peligrosos, informó hoy el jefe de la Agencia Espacial de Rusia, Roskosmos, Vitali Davidov.

“Es necesario crear y ensayar varios métodos de influencia en los cuerpos celestes, tanto mediante una intensa influencia impulsora, como la de larga duración”, dijo Davidov en un informe presentado en el marco de la conferencia científica “Los intereses nacionales de Rusia en el contexto de la seguridad global”, en ocasión del 20º aniversario de la formación del Consejo de Seguridad de Rusia.

El jefe de Roskosmos propuso catalogar objetos potencialmente peligrosos para la Tierra y planear misiones investigadoras hacia éstos para obtener datos más concretos sobre su tamaño, órbita y trayectoria.

Actualmente, entre las principales medidas contra la respectiva amenaza expertos destacan una explosión nuclear en la superficie del cuerpo celeste, una influencia mediante un láser o cañón electrónico o iónico, y la gravedad por parte de un próximo objeto artificial.

Davidov admitió que el desarrollo de los respectivos métodos en el marco de proyectos nacionales se trate como tecnología de doble uso por lo que puede escalar tensiones y carrera armamentista en el espacio cósmico. RIAN

 

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Retorna a la Tierra la tripulación de la Estación Espacial Internacional

Retorna a la Tierra la tripulación de la Estación Espacial Internacional

Miembros de la tripulación de la EEI, los rusos Anton Shkaplerov y Anatoli Ivanishin y el norteamericano Daniel Burbank, regresaron a la Tierra.

El aterrizaje está programado para hoy en las estepas de Kazajstán. Por última vez será usado para esto la nave espacial rusa analógica Soyuz, al cambio de la que llegarán los aparatos de control digital.

Los cosmonautas han trabajado en la Estación Espacial Internacional ciento sesenta y cinco días. En este tiempo han realizado decenas de experimentos científicos, han salido al cosmos abierto y han observado la superficie de la Tierra. En la órbita continúan trabajando el ruso Oleg Kononenko, el norteamericano  Donald Pettit y el astronauta de la Agencia Espacial Europea,  André Kuipers. El 17 de mayo a la estación llegará una nueva tripulación rusa-norteamericana.

 

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